Ароматные мертвецы: как обращаться с умершими по-римски

Кусочки сушеной смолы ладана.

В римском обществе высокоароматические смолы играли важную роль в ритуальной деятельности, а иногда даже наносились непосредственно на тело при смерти. Но достиг ли когда-нибудь этот священный обряд отдаленной провинции Британия ? Рея Бреттелл из Университета Брэдфорда и Карл Херон запустили проект, чтобы узнать больше.

Для римлян ладан, мирра и другие ароматные смолы - липкие душистые вещества, выделяемые, когда кора некоторых деревьев или кустарников «ранена» - часто играли важную роль в их ритуалах. При смерти (если вы были достаточно богаты), ароматические смолы будут сжигаться как благовония вокруг гробницы. По мере того как их аромат рос, считалось, что связь с богами будет налажена.

Но что менее известно, так это то, что существуют письменные доказательства использования смол для приготовления самого трупа. В таких случаях эти душистые вещества наносятся непосредственно на тело или на ткани, обертывающие его. Этот обряд означал не только высокий социальный статус умершего, но и, как полагали, помогал переходу духа в загробный мир. Тем не менее, этот аспект деятельности римских моргов получил относительно небольшое археологическое внимание и был полностью пропущен в Великобритании. Итак, в 2011 году мы запустили проект, чтобы узнать больше - с ключевым вопросом: есть ли доказательства того, что экзотические смолы транспортировались в Римскую Британию для лечения мертвых?

Когда в Риме

Но прежде чем мы перейдем к нашим исследованиям в Британии, мы должны сначала обратиться к Риму. Что мы знаем о похоронном использовании смол в сердце Империи? Большая часть нашей информации поступает от классических авторов, в основном, писавших в период с 1-го века до нашей эры до 2-го века нашей эры. Они дают соблазнительные намеки на то, что дорогие ароматические растительные продукты - включая корицу, шиповник, ладан и мирру - использовались во время грибка : периода между смертью и погребением. Эти вещества, по-видимому, использовались различными способами. Они были залиты маслами и противозадирными средствами, использовавшимися для помазания тела покойного, сложенными на гробнице для замедления разложения и маскировки запаха распада во время кладки и похоронной процессии, и разбросаны по костру или в могиле вместе с другими подношениями. такие как вино, молоко и зерно, чтобы обеспечить помощь мертвым.

Как ясно дают понять древние авторы, не все получили такое сложное лечение. Римские погребальные обряды значительно различались в зависимости от возраста, пола / пола человека и, прежде всего, социального положения. Таким образом, для бедных, судя по всему, их транспортировка на дешевой сандапиле или укусе бедняка (если им повезло) до небрежного осаждения, часто в братской могиле, без дорогостоящих запахов. Напротив, богатые и влиятельные, как правило, демонстрировались на срок до недели в своих лучших нарядах в домашнем атриуме . Затем их доставят на кладбище на пруду, который, как говорят разные авторы, будет покрыт окрашенными в пурпурный цвет тканями с золотой вышивкой, украшен гирляндами из цветов и душистых веществ и в сопровождении скорбящих, музыкантов, факелоносцев с публикой. восхваления и праздник, проведенный у могилы.

Одно из римских саркофаговых захоронений из Трира, как ранее изучал доктор Николь Рейфарт. Изображение: Николь Рейфарт

Несмотря на эти литературные ссылки, было очень мало археологических исследований по использованию смол в лечении трупа. В более поздний римский период, между 2-4 веками нашей эры, некоторые люди были погребены в каменных саркофагах и / или гробах, покрытых свинцом. Внутри этих исследователей были найдены текстильные изделия (одежда или кожухи), гипсовые обшивки (известь или гипс) и высококачественные надгробия - со случайными сообщениями о липких веществах. Но только за последнее десятилетие химический анализ этих остатков выявил присутствие смол в погребениях саркофага из Италии, Греции и Франции.

Например, в недавнем междисциплинарном проекте доктора философии между Бамбергским университетом (Германия) и нашим университетом (Брэдфорд) были проанализированы исключительные ингумации 4-го века нашей эры от саркофагов в Трире ( Augusta Treverorum ), столице префектуры Галлии. Эти люди были в основном похоронены под базиликой св. Максимина и, согласно их эпитафиям, были членами сенаторской элиты и офицерами при дворе императора Константина. Ведущий исследователь Николь Райфарт обнаружила, что многие из этих тел были заключены в гипс или окружены еловой древесной стружкой ( Abies spp.), И что все они были завернуты в кожухи и одеты в прекрасную одежду с признаками шелкового булата, чистого золота. нитки и моллюски ('Tyrian') фиолетового цвета.

Обнаружены фрагменты смолы, встроенные в ткани, закрывающие тело в захоронении в Трире, изображенном выше. Изображение: Николь Рейфарт

В этот текстиль были включены фрагменты хвойных смол (Pinaceae и Cupressaceae) и Pistacia spp. смолы. Последний высоко ценился в римский период и происходил из небольших кустарниковых деревьев, произрастающих в Средиземноморье и Леванте. Теофраст описал сорт, собранный в Сирии, как « лучший, так как он крепкий, самый ароматный и имеет самый тонкий запах ». Наконец, команда нашла то, что кажется бальзамом, возможно, полученным из Liquidambar orientalis, уроженца восточного Средиземноморья.

Это побудило нас спросить, что из римской Британии? Могли ли эти экзотические, сильно пахнущие вещества использоваться в морговой сфере в этом отдаленном форпосте Империи? Выживут ли какие-либо свидетельства в нашем восхитительно влажном климате, особенно при отсутствии такой защиты - мавзолеи, хранилища, склепы, катакомбы - позволили найти континентальные находки? Конечно, нет, хотя другие элементы этой позднеримской «упаковки» были приняты, и ароматические остатки были обнаружены в небольшом количестве погребений для кремации в бесчеловечных и многоконтейнерных контейнерах. Получив финансирование для аспирантов из Совета по исследованиям в области гуманитарных и гуманитарных наук для одного из нас (Рея), мы решили исследовать эту возможность.

Искоренение смол

Во-первых, нам был нужен метод выявления присутствия смол. В настоящее время природные смолы могут быть химически охарактеризованы, по крайней мере, до уровня рода, используя подход биомаркера. Представляющие интерес соединения представляют собой, главным образом, ди- и тритерпеноиды. Эти диагностические и относительно упругие молекулы хорошо сохраняются в археологических данных, даже когда видимые следы отсутствуют, при этом оптимальным методом анализа является использование хромато-масс-спектрометрии.

Эти хроматограммы показывают результаты анализа археологических образцов, взятых из захоронений в Паундбери, Дорчестер; Спиталфилдс (SK15903), Лондон; и Пертон, Уилтшир, по сравнению с аутентичными эталонными образцами смолы и с учетом ожидаемых закономерностей изменения основных компонентов. «A» показывает смолы Pinaceae, обнаруженные среди останков, а «B» показывает Pistacia spp. смолы. Изображение: Бреттель и др., Журнал археологических наук, дои: 10.1016 / j.jas.2014.11.006

Установив метод, следующим шагом было получение образцов. Поиск литературы и обсуждение с нашими контактами обеспечили «хит-лист». Возглавлял это изолированное захоронение младенца в Аррингтоне, Кембриджшир, курируемый Музеем антропологии и археологии в Кембридже. Аморфные, оранжевые фрагменты были обнаружены вокруг черепа ребенка, к которому мы получили доступ с помощью Имоджен Ганн. Эти непритязательные отходы содержали все ключевые биомаркеры вышеупомянутой восточно-средиземноморской фисташки . (мастика / теребинт) смолы. Этот анализ обеспечил незабываемый рождественский подарок в 2011 году: первое химическое подтверждение использования экзотической импортной смолы в погребении римского периода в Британии.

За этой первоначальной находкой последовали усилия по поиску других подходящих материалов, но, к сожалению, многие из потенциальных целей столкнулись с различными злоключениями, включая перезахоронение (человеческие останки), демонстрацию под открытым небом (каменные саркофаги) и кражу (свинец). -liners). Очистка скелетных элементов для остеологического анализа и мокрого просеивания сопутствующих материалов также привела к потере потенциально ценных органических доказательств.

Тем не менее, благодаря щедрости Ричарда Бреварда и его команды добровольцев в музее графства Дорчестер, мы смогли оценить материалы из мест вокруг Дорчестера, Дорсет. Мы обнаружили, что липкие остатки, прилипшие к штукатурке, использовавшейся для того, чтобы заключить семерых особей, погребенных в мавзолее в основной зоне могильника в Паундбери (4 век н.э.), содержали дитерпеноиды, характерные для смол сосновых (семейство хвойных, включая сосны, ели, кедры и лиственницы). ). В римские времена эти экссудаты были бы импортированы из континентальной Европы, вероятно, из южной Франции или Испании, а не собирались в Британии, поскольку на данный момент нет никаких доказательств эксплуатации Pinus sylvestris , нашего единственного местного вида.

Ладан и многое другое

Видимые остатки явно были редкостью в Великобритании. Тем не менее, у нас был доступ к паре сумок, в которых содержались испорченные материалы, помеченные как «серьезные отложения». Они были обнаружены в 1985 году из головного и ножного концов свинцового гроба ребенка 4-го века, похороненного на Элингтон-авеню в Фордингтоне, недалеко от Дорчестера. Исследователь Пенелопа Уолтон Роджерс ранее обнаружила, что текстильные фрагменты, прилипшие к ключицам этого молодого человека, были остатками шерстяной туники с пурпурно-окрашенными полосами на плечах тириана, одежда, вероятно, предназначенная для элитных мужчин. Могильные отложения и остатки на скелетных останках подарили нам замечательное открытие. В них содержались соединения, диагностические из Boswellia spp. экссудаты. Более известный как ладан, эта высокоценная смола была бы продана из южной Аравии или Восточной Африки. Практически идентичные результаты были получены при анализе аналогичных образцов, связанных с черепом взрослой женщины. Она была погребена с высококачественными могильными товарами в деревянном гробу с крышкой из песчаника в том же небольшом сельском могильнике.

Захоронение «Леди Спиталфилдс» 4-го века, раскопанной MOLA в восточном Лондоне (см. CA 162).

Это открыло совершенно новый путь исследования. Хотя материал такого рода обычно просеивается и выбрасывается, к счастью, это не всегда так. Предыдущее посещение Музея Лондона дало соблазнительный проблеск тритерпеноидной смолы в остатке, прилипшем к хорошо промытым костям «Леди Спиталфилдс» (4 век н.э.). Эта молодая взрослая женщина была похоронена в украшенном свинцовом гробу в большом каменном саркофаге. Она была одета в дамасский шелк с золотой вышивкой, сопровождаемый стеклянными и струйными артефактами, а ее череп помещался на лавровом листе. Вооружившись нашим новым взглядом на потенциал грязи, Ребекка Редферн и его коллеги из музея выискивали многочисленные, тщательно контекстуализированные, «экологические» образцы из основы этого нетронутого бездействия.

Эти усилия окупились, так как образцы ясно показали, что и Pinaceae, и Pistacia spp. смолы были распространены от головы леди до ее пальцев, и, вероятно, были включены в шерстяной саван, в который она была завернута. Аналогичным образом, анализ могильных отложений в свинцовом гробе молодой взрослой женщины, похороненной в сельском могильнике в Пертоне, Уилтшир (доступ к которому осуществляется с помощью Софи Каммингс, Суиндонского музея и художественной галереи), выявил свидетельства обоих видов Pistacia spp. и смолы Pinaceae, в то время как остатки, связанные с гипсовыми захоронениями из Йорка (оценены с помощью Адама Паркера, York Museums Trust), содержали следы мастики / теребина и ладана.

Неожиданная находка

Мы только что оправились от волнения этих открытий, когда с нами связался Джеки МакКинли, старший остеолог Wessex Archeology, о большом количестве вонючих, липких вещей из урны римского кремации 2-го века. Это звучало интригующе и не могло прийти в лучшее время, так как мы надеялись получить доступ к каменному саркофагу, недавно обнаруженному в Боскомб Даун, Уилтшир. В этом случае образцы из этого двойного захоронения (3-го века н.э.) не содержали никаких биомаркеров смолы, несмотря на отличную сохранность органических веществ, даже до детской обуви из телячьей кожи, что дает нам полезный негативный пример из сельского района Рима. Великобритания.

Желто-белые аморфные массы, связанные с кремированными останками зрелого взрослого мужчины, расположенного в центре кургана на острове Мерси, в Эссексе, в буквальном смысле слова, были другим вопросом. Было обнаружено, что они содержат множество соединений от низкомолекулярных, очень летучих, моно- и сесквитерпенов, которые едва ли выживают в течение археологических периодов, до ряда диагностических ди- и тритерпеноидов. То, что мы имели здесь, было изобилием ладана, смешанного или «нарезанного» (недобросовестная практика древности, согласно классическим авторам) с небольшим количеством смолы Pinaceae. Более того, уровень сохранности прояснил, что это было несгоревшее подношение, добавленное к кремированным останкам после того, как они были помещены в стеклянный сосуд, практика, подтвержденная Авсонием: «Посыпать мой пепел чистым вином и ароматным маслом из шиповарды; принеси тоже бальзам, о незнакомец, с малиновыми розами. Бесконечная весна наполняет мою урну со слезами: я изменил свое состояние и не умер ».

Это слайд-шоу требует JavaScript.

Похороненные на Мерсеи останки, заключенные в стеклянный сосуд, были захоронены в кургане во 2 веке нашей эры. Недавние исследования выявили доказательства использования смол в процессе захоронения.

Эта выдержка была первоначально опубликована в Современная Археология 312 , Читайте дальше в журнале. Нажмите здесь, чтобы подписаться ,

связанные с

Итак, в 2011 году мы запустили проект, чтобы узнать больше - с ключевым вопросом: есть ли доказательства того, что экзотические смолы транспортировались в Римскую Британию для лечения мертвых?
Что мы знаем о похоронном использовании смол в сердце Империи?
Это побудило нас спросить, что из римской Британии?
Могли ли эти экзотические, сильно пахнущие вещества использоваться в морговой сфере в этом отдаленном форпосте Империи?
Выживут ли какие-либо свидетельства в нашем восхитительно влажном климате, особенно при отсутствии такой защиты - мавзолеи, хранилища, склепы, катакомбы - позволили найти континентальные находки?